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Evaluando Riesgos en la Industria Química


 

Las industrias son parte fundamental de la economía del país y son las responsables de crear y producir al por menor y al por mayor directamente para el consumidor o de productos para otras empresas que aun van a ser modificados o integrados a otros equipos, instrumentos e ítems en varios sectores; por lo tanto, son las que mueven al país.

Entre los diversos tipos de industrias, hablaremos de la industria química, más específicamente, sobre cómo evitar los riesgos a través de evaluaciones competentes que impidan o limiten posibles oportunidades de accidentes.

¿Qué hacen las industrias químicas?

Esas industrias son las que manipulan y crean los agentes químicos que serán ampliamente utilizados en otros sectores industriales, tales como agroquímicos, fertilizantes o materiales que le sirven de base a la industria farmacéutica.

En ellas, las materias primas provenientes de la agricultura y la minería se transforman en piezas claves para fabricar nuevos ítems que servirán para crear otros elementos, también fundamentales para el desarrollo del país.  

Las industrias químicas trabajan con la manipulación artículos de delicado manejo por su alta volatilidad, tendencia a explotar y a contaminar. Por eso, es imprescindible que se comprenda la importancia de la prevención de graves accidentes y catástrofes que pongan en peligro la naturaleza y la vida humana, fiscalizando su labor y evaluando constantemente los riesgos que puedan conllevar a fallas.

¿Cuáles son los principales riesgos en las industrias químicas?

Los mayores riesgos provienen de los materiales usados para la producción que, en su mayoría, son contaminantes, explosivos, corrosivos y peligrosos. Por eso, el cuidado esencial debe enfocarse en la manipulación de esos ítems de manera correcta para minimizar los riesgos de la operación productiva.

Por tal motivo, evaluar el área donde se almacenan y manipulan esos materiales es uno de las principales medidas de los evaluadores de riesgo, haciendo análisis constantes para reducir accidentes de fugas, infiltraciones, contaminación y explosiones, ya que el contacto directo con esos agentes químicos puede causar la muerte, pérdida de sentidos o partes del cuerpo en caso de accidentes internos durante la labor, además de pueden poner en peligro el medio ambiente. Por lo tanto, impedir que esos accidentes ocurran es, invariablemente, es preservar la vida.

Es importante resaltar que la prevención se inicia mediante un riguroso control de esos agentes químicos internamente para garantizar la seguridad del ambiente de trabajo, acatando estándares de producción y manipulación que permitan amparar a la integridad física de los trabajadores, analizando y evaluando riesgos mediante la identificación de posibles fallas en la labor diaria.

¿Qué hacen los especialistas en riesgos industriales?

Lo primero que se debe hacer antes de establecer las acciones de prevención de riesgos, es conocer la actividad que realiza la empresa o la industria, es decir, el contexto organizacional y así poder hacer un diagnóstico del negocio que permita realizar el levantamiento de los riesgos pertinentes a las funciones llevadas a cabo. Es evidente, según lo que hemos expuesto, que la prevención de los riesgos es mejor que el control de daños. Por eso, los encargados de esa función preventiva, esencialmente, se enfocan en:

  • Reconocer y anticipar riesgos.
  • Establecer metas de seguridad y rutinas rígidas de inspección y control.
  • Evaluar el método de trabajo y la exposición a riesgos de los trabajadores.
  • Implantar medios de control y fiscalización de los datos compilados.

Esto es válido para cualquier tipo de empresas, pues cuando no se calculan los riesgos se causan accidentes y cuando hay muertes el daño ocasionado es aún mayor.

La evaluación de los riesgos

Es relevante darse cuenta de que, si la evaluación de los riesgos la llevan a cabo profesionales dedicados específicamente al análisis y control de posibles fallas, se reducen enormemente las oportunidades de ocurran accidentes a cualquier escala y, aunque ocurran, los daños serán mucho menores y se puede corregir más rápidamente, impidiendo la diseminación de áreas de riesgo.

El riesgo es todo lo que pueda generar pérdidas, vulnerar la salud y ponerle fin a una vida, pero hay que tener en cuenta que no solo la vida humana debe ser preservada cuando se evalúan los riesgos sino todo el ecosistema del área en que está ubicada la industria, tales como: manantiales, áreas verdes y forestales, área de ganadería y toda comunidad en las cercanías.

Partiendo de ese principio, evitar accidentes químicos va más allá de una limitada preocupación por el ser humano, pues, aunque el impacto directo sobre los trabajadores debe ser gerenciado diariamente, es innegable que esos accidentes no se restringen a los límites de las fábricas y de allí la necesidad de que los gestores mantengan una constante y ampliamente vigilancia.

¿Quién evalúa los riesgos?

En Brasil, el Ministerio del Medio Ambiente es el principal organismo regulador, que sistematiza y estandariza los niveles de seguridad dentro de una industria química. Luego, agentes gubernamentales trabajan constantemente para identificar las áreas de riesgo y, consecuentemente, evitarlos. Además, es común que las propias empresas mantengan equipos profesionales especializados evaluando riesgos para prevenir accidentes internos y externos.

Las industrias químicas deben presentar certificados de autenticidad de las evaluaciones de sus riesgos para obtener licencias de funcionamiento, los cuales deben estar de acuerdo a las leyes establecidas por los organismos reguladores del medio ambiente. (Consejo Nacional del Medio Ambiente, en Brasil).  Además, deben estar dentro de los estándares de operación permitidos por las regulaciones de actuación profesional responsable de cada país en pro de la mejora continua, la seguridad y la disminución de daños en la labor industrial.


Para saber más y prepararse para estar en conformidad en la gestión de riesgos, control de permisos y legalidad, conozca el Módulo de Licencia y Condicionantes del SOGI de Verde Ghaia y mantenga sus documentos actualizados.

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